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文化夹缝里的中国留学生

时间:2017年04月19日 11:23来源:中国侨联

文│杜平(凤凰卫视资深评论员兼主持人。曾任中国国际广播电台驻欧盟记者和外事采访部主任、新加坡《联合早报》社论主笔)

来源:《同舟共进》2017年第3期


最近这些年,中国在海外留学的群体越来越庞大。根据教育部发布的最新统计数据,从1978年至2015年底,出国留学的总人数已经超过404万,年均增长率超过19%。在所有留学人员当中,前往北美地区留学的人数最多。出国留学人数越来越多,既是中国改革开放的需要,也是中国改革开放的结果,这是一个良性循环。过去贫穷的时候,普通家庭的子女不可能有这样的经济条件,更没有这样的机会,可谓是望洋兴叹,想都不敢想。但现在已经很不一样,机会对大家是平等的,条件可以自己创造,平常百姓曾经可望而不可及的目标,都有可能变成现实。

留学生问题引热议

但是,中国留学生群体近年来因为发生不少问题而引起热议,甚至成为国外媒体所关注的焦点话题。就个体来讲,每个人的家庭背景和生长环境都不太一样,所以也不能一概而论地认为,所有中国学生出国之后都有同样的问题,但基本上,他们普遍遇到的问题,都与文化冲突有关。

现在走出国门的青年人,大多是独生子女,在国内时有家人悉心照顾乃至娇宠,很多问题不需要自己去面对和解决,而一旦离开家庭、走出国门,所有问题便立即接踵而至。除了上课学习,他们还要照顾自己的生活,需要独自面对任何成年人都要面对的各种现实问题。这个时候,我们就能很容易检验出这些学生的整体素质,包括心理素质、情绪管理、社会认知、思维方式、与人相处、行为规范、克服困难等的能力。在完全陌生的文化和社会环境里,他们用什么态度看待困难、用什么方式解决问题,最能反映出他们是否具有快速成长的潜力。

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美国大学校园

最典型的例子就是处理人际关系的能力,包括与同学之间、与任何陌生人之间。过去在欧洲、新加坡,现在在香港,我都发现中国留学生有这样的问题:他们的考试成绩都不错,但一旦离开书本,多数人都不太会与人相处。加上现在网络发达,大家常常可以不见面就实现交流,因此,到了真正需要与人面对面沟通时,他们往往显得手足无措,不懂如何用体面的、尊重他人的方式使沟通更有质量。就像现在网络上流行语所讲的,“一言不合就如何如何”的情况,是经常发生的。在国内,大家可能觉得这种情况见怪不怪了,但如果这样的情况发生在留学所在国和不同的文化里,就会显得比较突兀。而且对方是不会把你当成简单的个体看待的,他们认为你代表着中国留学生群体。所以,少数留学生的不良行为很容易被普遍化、标签化。从这个角度说,中国学生走出去后的表现,关系到当地社会怎么看整个留学生群体,进而也会关系到全体中国人的形象。

还有一种情况是,有的中国学生出国后,语言能力不够,面临很大的学习压力,这时他们想到的不是如何克服困难,而是用不正当的方式走捷径,包括弄虚作假、抄袭,这种现象在最近几年里并不少见。20165月,美国爱荷华大学就有100多名中国学生因为代考、代写的不当行为,面临着被取消就学资格、遣返回国的处罚。中国留学生弄虚作假的方式和在国内是一样的,要么抄袭他人发表过的文章,要么相互之间抄袭,后一种情况最多。有些当地老师发现,一些中国学生的卷面上都犯完全同样的错误,这是因为相互抄袭,一个错个个错,很丢人。有了这样的“经验”后,美国大学现在对待中国学生,从申请就读阶段开始就怀疑他们的成绩是否真实。欧美国家是非常重视学术诚信的,真正是“知之为知之,不知为不知”。考试失败是能力问题,但学术欺骗就是品德问题。

而一些所谓的“富二代”“富三代”在国外给当地社会的印象就更负面了。这些学生无心念书,只会享受,住豪宅、开名车、出入高端消费场所,把当地的中产阶级都比了下去。在香港也有这样的内地学生,学习很差,钞票很多,很多当地家长都不愿让自己的孩子与他们为伍。这反映出一个很突出的事实,那就是,这几十年来,国内一些人在积累了大量财富的同时,并没有好好管教孩子,反而给孩子树立了很坏的“榜样”。他们以为,只要能用钱把子女送到发达国家或地区的好学校,那么坏孩子就能立即变成好孩子。殊不知,“三岁看到老”,苗子长歪了,若要再把它扳直,谈何容易。从小就缺家教,没有好品德、好习惯,即使是父母有钱有能力把他们放进王宫里,没有教养依然是没有教养。

年来,一些中国家长对孩子的培养主要是把他们扔到学校里放养,而学校基本上就是把孩子拴在课堂里和书本上来教育。有些家长确实是没有时间管教子女,有些是因为没有能力管教,所以就把培养子女的责任全部交给了学校。而所谓的培养,也就是书本里的那些东西,至于如何做人,如何做事,如何说话,如何对待长辈、同学和他人,这样的教育完全是空洞或空白的。结果是,学生在进入社会之前,根本就没有做好正确地待人处事的准备,特别是不懂规矩。问题不只是出在学校和老师,更出在家庭和父母身上。比如,一些所谓的“海归”,在国外待了几年之后并没有什么长进,反而是学到了国外一些不好的东西。本来就没有学到什么扎实的本领,回国后却表现得很自负。一句话,如果不想改变和提升自己,到哪里念书都是白搭。上述留学生学术不诚信的行为,不得不说某种程度上也是受国内风气的影响。不只是学生作弊,现在大学里的老师也有造假的。

家长在决定让孩子走出去之前,必须要考虑到几个基本的问题。首先,孩子有没有能力应对国外严谨而严格的学术环境;第二,他们的能力和情商是否足以和不同的人打交道,是否可以独自处理个人生活中的所有问题。当然,我必须说明一点,那就是,优秀的中国留学生俯拾皆是,非常值得赞赏,令人骄傲。但优秀的留学生不见得常能引起大家的注意,因为在高度文明的社会里,追求优异是天经地义的事,不值得大惊小怪。反而是那些行为不端、考试作弊、各种言行与当地社会秩序发生冲突的学生,才是不正常的,才会引来异样眼光。论负面影响,一个坏学生的行为足以玷污一千个好学生的形象。中国留学生群体越来越庞大,他们的背景也越来越复杂,所以不良学生的比例自然也在增加。

最有用的知识就在身边

在改革开放之初到上世纪90年代末,出国留洋的中国学生没有今天这样好的经济条件,但他们在国外大学里的声誉却是非常好的。例如在美国的一些大学里,中国留学生在所有国际留学生中的成绩曾是最好的。这批留学生很多都是学理工科的,出国之前的英语水平并不好,但他们非常勤奋,不断学习,意志力很强,再怎么苦也要把语言和功课攻下来。而且,他们知道自己身处另一个社会、另一种文化氛围里,在行为举止方面表现得很谨慎、很自律。我以前在欧洲当记者时,甚少听说中国留学生作奸犯科、违法犯罪的新闻,究其根本,这批留学生十分珍视在国外学习的机会,所以他们不仅学有所成,而且后来都颇有成就。

反观现在的一些留学生,很多人都是被留学潮所驱使,并非是有明确的目标和强烈的进取意识。他们出去后不虚心了解当地的社会文化,相当一些人只是为了混个留学的身份,留学的真正目的并没有达到。留学目的应该是什么?我认为,对于成年留学生来说,首要目的自然是要学好自己想学的科目,掌握国外值得借鉴的优秀技能和文化;第二个目的要远超第一点,那就是在不同文化里发现自己的缺点并自我完善,那就要学习这个社会本身。很多人并不明白,对自己一生最有用的知识并不一定在校园,而是在自己的周围,在自己生活的环境当中,只要有心,随时随地会有启发和发现。可惜的是,有些留学生并不觉得那个环境跟他们有什么关系,他们可以完全抽离于活生生的社会环境,对当地的文化环境、社会环境、政治环境视而不见、不闻不问。虽然最后他们的确也能拿到外国文凭,学到新技能,但文凭和技能不等于修养。文凭只是用来吃饭的,而修养是用来做人的。

中国留学生在海外“抱团”的现象常有耳闻。其实,不仅是中国学生,在其它东亚国家的留学生中,这也是非常突出的现象。韩国学生、日本学生、印度学生都会“抱团”,在国外基本上都把自己限制在一个固定的圈子里,因为这样在心理上感觉最安全、最舒适。我始终认为,既然已经走出去,那就要尽量接触不同的人,最好不要人以群分地形成一个封闭的小圈子。若继续把自己包围在自己人的围墙里,那就如同蜗牛,只要遇到陌生的问题就习惯性地缩成一团,那还不如不出国。与背景不同的同学打交道,就是接触不同的文化,熟悉不同的行为方式,这是一种很重要的本领。我自己就是这样鼓励孩子的。

要做到这一点,首先就要过语言关。中国学生可能本来也很希望主动和外国同学打成一片,但因为发现语言困难,就开始退缩。我相信这是大多数中国学生的最大苦恼,不熟练的外语容易使他们自卑,最后就只好选择回到熟悉的中国同学中间。要知道,全球化是世界发展的大趋势,在这一趋势下生存和竞争,那就要自信地、自如地与外国人打交道。不管将来毕业后从事什么职业,无论是在企业里还是政府机构里,都要面对不同文化背景的人。所以,中国留学生一定要跨出这一步,尽量进入国际同学的圈子,只要愿意跟别人接触,不怕出糗,不怕被笑话,语言关肯定会跨过去的,只有这样才能增强自信心。

但语言只是文化的载体,只掌握了一门外国语言还远远不够,仍必须借助这门语言持续不断地、虚心地去关注和了解不同的文化与习惯。人与人之间的接触,最核心的内容就是文化,所以要深刻地去了解对方的文化。虽然现在网络很发达,大家能获取的信息非常多,但中国留学生关注的话题还不够广泛。留学生不仅要时刻跟踪国内的发展,而且也需要对所在国的事情产生兴趣并持续关注。若没有开放的大脑,只是选择性地接收信息,那视野就不开阔,而狭隘的视野是不可能把自己带到更远地方的。

近年来,一些家长为了让孩子尽早适应国外环境,在中学阶段就把孩子送出去。我认为,如果家庭条件能做到这一点,当然可以考虑,因为这能让孩子慢慢适应当地社会,让他们从小就在比较规范的社会秩序中接受潜移默化的熏陶。不过,家长们也要注意低龄留学的风险,包括有可能出现拔苗助长的状况。

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有美国高校抱怨,不少中国留学生因为语言和文化障碍,在课堂上要么一言不发,要么提问时语言表达不清,显得吃力

值得一提的是,与同学打交道不要“偏食”,不要先入为主地限制自己。在此基础上,择友还是要有标准的,底线是要自我保护,不要被不良同学带坏。我的小孩目前在香港的国际学校上高中,因为英语非常好,基本上都和外国学生为伴。学校里也有来自内地的孩子,家庭经济条件非常好,但可能是家风不好,行为举止都有土豪的习气,包括恃“财”傲物,以为用钱可以解决一切问题。我和孩子说,如果不喜欢他们的处事方式,就不要和他们接触或少接触,但要记住一条,要尊重别人,和平相处,不要发生冲突。我不断跟孩子讲的道理是,选择朋友是至关重要的,很多孩子本来是很好的,但因为交错了朋友,最后把自己变成了对方。如果发现所谓的朋友有很多坏毛病、坏习气,那就必须敬而远之。总而言之,中国留学生在国外交朋友也要注意辨别是非好坏,不迷失自己,不要为了融入而失去底线。

改革开放初期的那批留学生,多数都有比较长期的规划,学成之后不一定马上回国,因为他们知道,虽然将来还是要回国,但在此之前拥有一段国际经验是很重要的,所以他们拼命努力,希望在国外先获得认可,找到立足之地。现在的学生出国,心态似乎不一样,觉得反正国内经济发展大势较好,就业机会也不少,所以很多人都只是想着在国外溜一圈就够了。一方面,这固然说明今天的中国为年轻人提供了更多的机会;但另一方面,也反映出留学生的含金量下降了。过去的海归都被视作精英,因为他们带回来的不只是文凭,还有经验和国际视野。如今随着留学门槛降低,海归不再吃香。据我所知,一些公司在对待海归和非海归上并无太大差别,它们最看重的还是实际能力和经验。

“有理说不清”的叙事困境

如今中国留学生数量这么多,看起来力量很庞大,但他们到底能不能承担中外沟通桥梁的责任?我认为,现阶段看来,他们还难以承受这样的期许。首先他们对母国的社会和文化不见得很了解;其次他们对所在国的文化也是一知半解;再者,他们的表达能力、表达方式和技巧,还必须经过长期的磨练才能成气候。

近年来,但凡涉及中国利益的国际事件发生时,海外学子就会在网上聚集发声,义愤填膺地替中国说话。首先,我很支持,因为留学生的意见代表了中国人的声音,其它国家必须听到。但是,这种表达方式往往都是一种集体情绪的表达,缺乏理性的力量。国际关系很复杂,通过情绪上的反应来表达自己的立场和态度,当然是需要的,但同时更要学会冷静地据理力争。中国留学生既然关心国际关系,关心中国在世界上的形象,就应该更多地运用理性的、体面的表达方式,将自己的立场表述得更清楚,这样才更有力量,也能让世界看到中国年轻一代的高素质。

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帮助“讲好中国故事”,海外学子可以有所作为

但现阶段而言,当中国受到外国污蔑、丑化或受到不公正对待时,有能力借助外国主流媒体和渠道发声的人,少之又少。什么原因?一是语言能力还是不行;二是缺乏广博的知识和理论高度,结果自然就是有理说不清。每次我给外国学生讲课,他们都能针对一些案例发表意见,头头是道,有理有据,虽然我不见得同意他们的观点,但他们毕竟把自己的观点说得很清楚,引人重视。两相比较,我们就发现,中国学生从小并没有接受这方面的培养和训练。虽然很多学生也能头头是道,但思维比较单一,喜欢唱高调。为了高考,中国学生花十几年的时间死啃书本知识,到头来,自己所掌握的知识自然不超过书本上的那些东西。其实,不只是学生,即便是一些知识分子、媒体人,也都不太擅于用令人信服的方式去讲道理。中国经常说要“讲好中国故事”,就是因为在这方面做得不够好,现有的叙事方式效果不佳,还不能用具有说服力的方式阐述自我主张,建立经得起挑战的话语权。因此,中国的教育体制和培养人才的观念还应该跟着先进的地区去改变,否则,中国留学生即便考上外国顶尖大学,在全球化的环境里还是没有竞争力的。