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新的生機悄然出現  再苦再難也要堅持
多國唐人街開始蘇醒了(僑界關注)
本報記者  賈平凡
2020年07月10日08:34  來源:人民網-人民日報海外版

六月二十四日,美國紐約曼哈頓唐人街的一些商戶已恢復營業。但由於人流大幅減少,昔日熱鬧的唐人街仍顯冷清。
  新華社記者 王 迎攝

唐人街(或名“中國城”)曾是華僑華人在海外聚居的地區。歷經歲月變遷,不少唐人街逐漸演變為以華人經營者為主的商業街區。

近來,隨著海外疫情趨緩,多國陸續“解封”,唐人街也陸續復工。然而,各國唐人街面臨的情況各不相同。有的唐人街正逐漸恢復往日生氣,有的唐人街復工之路仍舉步維艱。如何突破疫情陰霾、探索新的出路,成為每一個唐人街面臨的必答題。

“重啟”時刻 期待已久

7月4日中午,英國倫敦威斯敏斯特市蘇霍區的唐人街上,喜慶的大紅燈籠隨處可見,歡騰的舞獅表演生機勃勃,往來的人流比過去數月多了不少,讓人仿佛感受到中國春節的熱鬧氛圍。街兩端的中式牌坊中間的拱洞上,“倫敦華埠” 四個金色大字煥然一新。

7月4日,被英國各大媒體譽為“超級星期六”。英國社會迎來疫情發生以來最大規模、最全方位的“解封”。經歷漫長的3個月“宅家生活”后,新的生機又悄然出現在倫敦街頭。作為倫敦的標志性景點和備受當地人與游客喜愛的“打卡點”, 唐人街也在當天為倫敦注入了新的活力。

“大家對未來又充滿信心。”現場見証倫敦唐人街“解封”時刻,英國湖南同鄉會秘書長方剛對本報表示,當天,唐人街大部分店鋪都重新開門營業,出來“瞧熱鬧”的人真不少。很多店鋪向到現場的民眾發放折扣優惠券。雖然“解封”,但大家嚴格遵守政府防疫規定。一些僑團組織向到唐人街的民眾發放口罩等防疫用品。為保持空氣流通和就餐距離,唐人街很多餐廳把桌椅擺到店門前的街道上,成為一道靚麗的風景線。

隨著海外多國疫情趨緩,迎來“蘇醒”時刻的唐人街逐漸多了起來。隆重的慶祝儀式飽含僑胞的希冀。

劈裡啪啦的鞭炮聲響徹街巷,鏗鏘喜慶的鑼鼓聲震撼人心,虎虎生威的舞獅子引人駐足……6月21日,幾乎同一時刻,聲勢浩大的舞獅表演在“日本兩大中華街”——橫濱市中區的橫濱中華街和神戶市南京町商店街上同時進行。燃放爆竹,驅除災疫﹔舞獅歡騰,祈福呈祥。在“橫濱中華街發展會協同組合”和“神戶南京町商店街振興組合”的共同牽頭下,兩條中華街的幾百家商鋪一起用這種中國傳統的慶祝方式,拉開經濟復蘇的序幕。

當天,不少在日華僑華人及日本友人趕赴中華街,共同慶祝中日兩國在抗疫中取得階段性成果。橫濱中華街發展會協同組合理事長高橋伸昌介紹,當天來到現場的人數,大概是疫情出現之前的六到七成,雖然還未完全恢復,但已經帶給中華街的從業者極大的鼓舞和希望。下一步,中華街也將在落實防疫措施的基礎之上,逐步做好經濟復興工作。

復蘇之路 困難重重

疫情的陰霾依然籠罩世界。“重啟”經營活動只是唐人街邁向復蘇的第一步。如何恢復活力、生存下去,唐人街依然面臨重重困難。

當地時間7月6日,加拿大共生國際傳媒總編輯胡憲專程到蒙特利爾市的唐人街採訪。這距離她上一次到蒙特利爾唐人街已經過去了3個多月。“生意仍顯冷清”是胡憲重訪唐人街的整體感受。在採訪多位蒙特利爾唐人街的經營者后,胡憲對唐人街短期內復蘇並不樂觀。她認為,加拿大政府振興經濟的政策有待進一步完善﹔當地華僑華人防疫意識超強,號召大家走出家門支持唐人街顯然不切實際﹔蒙特利爾唐人街對旅游業的高度依賴,是重啟艱難的主要制約因素。

“現在,巴黎美麗城唐人街90%的店鋪已經營業。但因為法國的疫情還沒有被完全控制住,現在出來逛街的人減少很多。”作為一名巴黎美麗城唐人街大型中餐廳經營者,法國國際烹飪聯合總會會長、巴黎國際大酒店董事總經理陳建斌表示,為緩解疫情影響,很多華人商鋪推出網絡訂貨送貨服務,包括唐人街上6家大型中國超市。這導致出門逛街和買菜的人減少了很多,對餐飲和服裝等行業沖擊很大。

在美國,歷史悠久的俄勒岡州波特蘭市唐人街同樣不容樂觀。美國波特蘭州立大學教授李斧介紹,唐人街裡餐飲、零售、旅游等服務型業務比較集中。受疫情影響,很多店鋪一直處於業務停擺狀態。目前,雖然美國聯邦政府和州政府的經濟刺激經費可以支持企業支付部分員工工資和房租,為開工不足的員工發放失業救濟和疫情補貼,但總體經濟仍無法快速重啟。唐人街經營業務以服務業為主,又地處經營成本較高的市中心,更無法獨善其身,離恢復活力還差得很遠。

“唐人街的生意越來越難做。”方剛認為,中餐廳主要消費群體是華僑華人、中國留學生、游客和部分當地人。受疫情影響,旅游業萎縮,海外游客減少,很多中國留學生回國后短時間內不回英國,劇院不開門導致當地人到餐廳吃飯的人減少。唐人街的生意短期之內很難回到疫情發生之前的狀態。

創新求變 共渡難關

道阻且長,行則將至。雖然“重啟”之路舉步維艱,但很多唐人街的經營者依然選擇努力堅守。他們各盡所能,奮力突圍。

中國城外賣、米齊臨美食、熱銷零食、鮮蔬水果、肉禽蛋奶、米面糧油……打開方剛推送的一款微信小程序,一個綜合外賣服務和生鮮配送服務的線上平台便呈現在記者眼前:華人餐廳的菜品一目了然,生活日用品一應俱全。“這是唐人街的華人商鋪為應對疫情沖擊而聯合開發的小程序。”方剛說,“隨著更多華人店鋪重新開門營業,我們會進一步開放線上平台讓大家共享。”

除此之外,倫敦唐人街還加大了與當地外賣平台的合作。“最近,根據合作的當地外賣平台反饋的結果,我們正在嘗試開發符合當地人口味的中餐菜品,不久將在外賣平台上重點推廣。”方剛還介紹,為了疫情防控需要,不少當地中餐廳都用手機掃碼點單。

再苦再難也要堅持下去,唐人街經營者們堅守的不只是自家生意,更是一份精神寄托。

“唐人街是海外華僑華人的精神家園,也是傳播中國文化的重要窗口之一。”陳建斌表示,每逢中國春節,很多僑胞和法國人都會聚集在唐人街過中國年,圍觀初一當天華社舉行的舞獅舞龍活動,體驗濃濃的中國年味。唐人街記錄和參與了很多華僑華人的重大事件,比如華人反暴力要安全游行、春節彩妝游行、中國國慶游行等重大活動,都從唐人街出發。

方剛表示,近年來,隨著中國經濟社會不斷發展、人民生活水平不斷提高,到英國旅游、工作、學習和定居的華僑華人越來越多。唐人街無形中已經成為在英華僑華人的第二個家。大家時常會去逛逛,購物、吃飯、理發、拿報紙或者和朋友小聚。

展望未來,華僑華人依然對唐人街充滿期待。李斧表示,后疫情時代,美國重啟經濟計劃包括重振唐人街,復工復業優先將幫扶服務行業。海外僑胞都應獻策出力,關心幫助唐人街恢復活力,讓唐人街從傳統服務業向多元化方向發展,增加更多的中國文化因素,讓唐人街成為東方文化的標志,成為歐美多元文化的有機組成部分。

(責編:徐玉涵、邱王紫藤)